Preserving olive groves and preserving Andalusian culture…a duty of producers and consumers

There is a crisis of the Andalusian olive groves. There is no doubt about it. This crisis is due to lower supports of the European Union  (CAP), to the increase in the production costs and to the increase of the competitors in other countries with Mediterranean climate conditions.

However, Andalusian olive groves are in crisis due to the unsustainable management practices carried out for many decades. The absence of terraces in olive groves with a high slope, the tillage in the direction of the slope or the low proportion of olive groves allowing the growth of a plant cover of weeds are leading to a very high losses of soil and, therefore, some areas have not enough soil to produce a “good” harvest every year. For these reasons, bad harvests are more frequent. Thus, soil overexploitation and erosion become the two main factors threating the future of the Andalusian olive groves, specially in Eastern Andalusia.

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(Images of a plant-covered olive grove, on the left side, and an olive grove with a bare soil. Image of the right side has been obtained from: http://www.andaluciaenruta.com)

The olive grove is the most important agroecosystem in Andalusia, due to its surface area (1.5 million hectares) and also to its importance on the regional economy. Nevertheless, it is important to remind that olive grove farming is not only an economic activity, but also it is a way of life, like in the case of other crops (vineyards, cereals, rice…), it is a way of life very linked to people living in rural areas. The olive grove is, therefore, a way of life…is part of our culture. The gastronomy, traditional parties, literature, legends…in many times they take place in an olive grove, or in the case of the gastronomy many dishes or desserts are made with olive oil or/and olive fruits, even they are also used in the traditional and old medicine used by grandparents and great grandparents some decades ago.

la-hacienda-y-centro-cultural-del-olivo-basilippo-sevilla_4345(Image of a recreation of a traditional olive oil press. Image obtained from: http://www.nuestroaceitedeoliva.com)

Unfortunately, in the cities the lifestyle is unconnected from the rural life, creating a bubble and keeping away the city from the influence of the rural areas, but nevertheless the city needs the products made in the field. Due to this isolation, people living in the cities do not realize what activities are carrying out in the cropping areas and, therefore, we do not know how important is to preserve the crops produced in these rural zones. For this reason, both, people living in the cities and living in rural zones we have to fight together in order to implant sustainable management practices in olive groves (in the case of farmers) and to be citizens consuming critical and responsibly, by buying only those products from a farm applying sustainable managements. Therefore, by collaborating together producers and consumers we could achieve to preserve Andalusian olive groves and, thus, avoid losing a very important part of our culture and our way of life.

Author:

José Luis Vicente Vicente

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Conservar el olivar, conservar la cultura andaluza…Tarea de productores y consumidores

Nuestro olivar andaluz está en crisis. Eso no hay quién lo dude. Está en crisis por las menores ayudas de la PAC, por el incremento en los costes de producción y por el aumento de competidores en otros países que tienen la suerte de tener clima mediterráneo.

Sin embargo, el olivar está en crisis especialmente debido a las prácticas insostenibles que se han estado llevando durante décadas de manera ininterrumpida. La falta de terrazas en olivares en pendiente, el laboreo a favor de la pendiente o la escasa presencia de cubierta vegetal están provocando que nuestros olivares se estén quedando sin suelo suficiente para garantizar una “buena” cosecha de forma permanente. Por estos motivos, cada vez son más frecuentes los años en los que se producen malas cosechas. La sobreexplotación del suelo y la erosión se convierten así en los dos factores amenazantes del futuro del olivar andaluz, especialmente en Andalucía Oriental.

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(Fotografías de un olivar con cubierta vegetal, a la izquierda, y de un olivar sin cubierta, a la derecha. Fuente de la imagen derecha: http://www.andaluciaenruta.com)

El olivar es el agroecosistema más importante en Andalucía, tanto por su extensión (1,5 millones de hectáreas) como por su importancia sobre la economía de la Comunidad. Sin embargo, no hay que olvidar que el olivar no es solo una actividad económica, sino que como otros muchos cultivos (vid, cereal, arroz…) se trata de una forma de vida ligada a los habitantes de las zonas rurales. El olivar andaluz es, por tanto, una forma de vida…es cultura. La gastronomía, las fiestas, la literatura, las leyendas…en muchas ocasiones tienen lugar entre olivos, o en el caso de la gastronomía se utilizan el aceite y/o las aceitunas en los platos, en la bollería tradicional e incluso en los famosos remedios caseros que nuestros abuelos nos mostraron.

la-hacienda-y-centro-cultural-del-olivo-basilippo-sevilla_4345(Imagen de una recreación de una almazara tradicional. Fuente: http://www.nuestroaceitedeoliva.com)

Por desgracia, en las ciudades la vida urbana está desconectada de cualquier influencia rural, manteniéndose una burbuja que la aísla de su entorno, pero que se alimenta de los productos que se producen en el campo. Es por ello por lo que en las ciudades en muchas ocasiones no tenemos constancia de lo que está ocurriendo en el mundo rural y de lo importante que es conservar los cultivos que allí se producen. Por eso, todos, tanto habitantes de las ciudades como de las zonas rurales debemos luchar conjuntamente, unos para aplicar manejos agrícolas sostenibles que hagan del olivar un sistema agrícola más sostenible, y los consumidores para ser ciudadanos que ejerzan un consumo responsable adquiriendo solo aquellos productos que provengan de cultivos que hayan aplicado estos manejos sostenibles. Solo de esta  manera, colaborando conjuntamente productores y consumidores conseguiremos mantener el olivar y evitar perder así una parte importantísima de nuestra cultura, de nuestra forma de ver la vida y de vivirla.

Autor:

José Luis Vicente Vicente

IV Workshop red REMEDIA (2015): la agricultura y la mitigación de gases de efecto invernadero

Durante los días 23, 24 y 25 de marzo tuvo lugar en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros (ETSI) Agrónomos de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) el IV Workshop de la Red REMEDIA, dedicada a favorecer la interacción entre los investigadores dedicados a la mitigación de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI)en los sectores agrícola, ganadero y forestal. Además, REMEDIA posee una fuerte componente de divulgación científica, promoviendo actividades que contribuyan a la comunicación a la sociedad de aquellos contenidos científicos relacionados con la mitigación de GEI en los sectores mencionados anteriormente.

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En mi caso, esta es la segunda vez que he tenido la oportunidad de contribuir con mis aportaciones en el Workshop. Sin lugar a dudas, el Workshop no podría haber sido mejor. Con el investigador de la Universidad de Aberdeen y autor del capítulo del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (IPCC) dedicado a la mitigación de GEI en el sector agrícola, Pete Smith, aprendimos que no solo basta con investigar cómo reducir las emisiones de GEI estudiando los diferentes manejos agrícolas o prácticas ganaderas, sino que es imprescindible un cambio en la mentalidad del consumidor y conducirlo a un cambio en su dieta, con mayor predominio de comidas basadas en la ingesta de verduras y con un descenso en el consumo de carnes. Así, la estrategia para reducir las emisiones de GEI en estos sectores es necesario abordarla desde la doble perspectiva del cambio en los manejos agrícolas o ganaderos y por otro lado desde el cambio en la dieta del consumidor.

Con el catedrático de la ETSI Agrónomos de la UPM, Antonio Vallejo, pudimos ponernos al día (los que no trabajamos en ese ámbito) de los mecanismos de emisión de óxido nitroso (N20) desde el suelo. Los dotes comunicativos y divulgativos del profesor Vallejo fueron clave para que todos los que estuvimos allí pudiéramos salir con las ideas claras y con ganas de saber más.

El último día tuvimos la oportunidad de poder escuchar al investigador Esteve Corbera, del instituto Instituto de Ciencia y remedia 2015 foto posterTecnología Ambientales (Universidad Autónoma de Barcelona), autor principal del capítulo del IPCC sobre desarrollo sostenible y equidad. Nos habló sobre una investigación que está muy cerca de publicarse en la que se analizó el perfil (académico, procedencia, trayectoria profesional…) de los autores del 5º informe del Grupo III del IPCC dedicado a la mitigación. En esta investigación se concluye que en los perfiles de los investigadores participantes en dicho informe predominan los economistas e ingenieros, mientras que existe una escasa presencia de científicos de las ramas de Humanidades. En cuanto a la procedencia de los autores, un gran porcentaje o procedían de USA y UK o habían pasado alguna parte de su trayectoria profesional en uno de estos dos países, produciéndose así una notable influencia anglosajona.

Además de estos tres investigadores de reconocido prestigio, tuvimos la oportunidad de escuchar a otros compañeros que explicaron los resultados de las diferentes investigaciones que están llevando a cabo. Algunos eran ya investigadores con una trayectoria profesional larga y muy prolífica, como el investigador Jorge Álvaro Fuentes y otros, como es mi caso, eramos investigadores con una trayectoria muy corta y que prácticamente nos estamos iniciando.

Además de poder compartir resultados de nuestros trabajos, también tuvimos la oportunidad de compartir experiencias, opiniones y también de comprometernos a impulsar REMEDIA y a contribuir a la difusión y divulgación de los contenidos propios de la red y aportar nuestro granito de arena en la mitigación de las emisiones de GEI y así paliar en la medida de lo posible los efectos del Cambio Climático que estamos sufriendo en la actualidad y que posiblemente en un futuro se intensifiquen.

Autor:

José Luis Vicente Vicente

Propósito de este blog

El objetivo de este blog es contribuir a la difusión y la divulgación de aquellos hechos que puedan contribuir a la implementación de prácticas agrícolas de conservación en el olivar.

Actualmente, el manejo convencional del olivar consistente generalmente en la aplicación masiva de herbicidas y en no permitir, así, el crecimiento de una pequeña cubierta vegetal, está conllevando graves problemas de erosión que pone en grave peligro la supervivencia del olivar en España.

Es, por tanto, el principal objetivo de este blog el contribuir a la supervivencia del olivar aportando este pequeño granito de arena, tratando de asentar la idea de que la agricultura y la conservación del medio ambiente no solo no son opuestas sino que se encuentran intrínsecamente unidas.